BEST: Iver Johan Knotten avslutning var nok til å sikre gullet på juniorenes tempo. Foto: Cato Karbøl (Norges Cyklefobund)

– Dette var den store drømmen

Anders Lindstrøm
Tips meg

Publisert 23.06.16 18:14

Del på    

17-åring har slått knallhardt tilbake etter skuffende fellesstart.

Iver Johan Knotten var den store favoritten til å vinne herrenes juniortempo i NM.

Men ett år yngre Andreas Leknessund hadde ingen planer om å la Tønsberg-syklisten få det lett.

Lenge lå de og knivet i det som skulle bli en sekundstrid. På slutten var det imidlertid forhåndsfavoritten som hadde mest trøkk igjen i beina.

To gull på tre dager
Til slutt skilte det kun 10 sekunder over de 34 kilometerne.

– Det var kjempemoro. Dette var den store drømmen etter at søndagen ikke gikk som det skulle, sier Knotten til procycling.no.

Søndagens fellesstart var preget av dårlig vær, og et astmaanfall gjorde Knotten ute av stand til å kjempe om seieren.

Etter skuffelsen har 17-åringen slått nådeløst tilbake. Gull på lagtempoen tirsdag ble etterfulgt av individuelt gull to dager senere.

– Det er moro å klare det.

– Ingen rå dag
Å bli norgesmester er ingen enkel øvelse, men Knotten trengte ikke en maksimal dag for å slå sine konkurrenter.

– Jeg følte meg brukbar. Det er var ikke en kanondag, men en OK. Jeg er i god form, så forskjellen mellom gode og dårlige dager er forholdsvis liten. Jeg klarte å kjøre fort selv uten en toppdag, men en bra dag.

Underveis var han langt fra sikker at det skulle holde til seier. Leknessund var farlig hele veien, og omtrent midtveis følte heller ikke gullvinneren seg særlig bra.

– Heldigvis klarte jeg å tråkke hardt og bra på slutten, der jeg tok de avgjørende sekundene.

– Det ble kanskje litt tettere enn du var komfortabel med?

– Ja, selvfølgelig. Jeg hadde håpet å ha litt større margin, men det var ikke en helt rå dag. Det er vanvittig gøy å klare det da likevel.

Stor sak på Knotten: – Han har knekt den tempokoden

Foto: Cato Karbøl (Norges Cyklefobund)

PALLEN: Gullvinner Knotten flankert av Leknessund og Even Fløystad på podiet etter juniorenes NM-tempo. Foto: Cato Karbøl (Norges Cyklefobund)

– En ekstra gnist
Den kuperte løypen passet det klatreglade talentet godt, selv om det gjerne skulle vært enda hardere.

– Det var en bra løype med fin natur. Ikke at jeg fikk sett så mye av det underveis, men nå etterpå ser man jo at det er vanvittig fint her oppe.

Resten av året skal Knotten nå sykle i den norske mestertrøyen når han kjører tempo.

Det håper han skal bidra til enda bedre resultater. Resultater som allerede har vært aldeles utmerkede denne sesongen.

– Det blir vanvittig kult å kjøre med mestertrøya fremover. Det gir en liten ekstra gnist før ritt.

Med to NM-gull er Knotten på god vei til å bli den mestvinnende juniorer i årets NM, men ikke tro at han er ferdig ennå.

Spår åpent gateritt
Fredag venter nemlig gateritt for alle klasser. I juniorklassen stiller Knotten som en rekke ryttere som kan finne på det helt store.

– Det blir et spennende ritt, som kan gå begge veier. Om jeg her heldig, kan jeg komme høyt oppe. Er jeg uheldig og kommer bakpå, kan det gå dårligere. Jeg satser på et det blir et morsomt ritt og løypa virker fin, så det er bare å kline til. Jeg skal kjøre det jeg kan.

– Når man allerede har to gull, må man jo nesten gå for hat-trick?

– Ja, selvfølgelig. Man blir aldri mett på gull. Jeg starter alltid med et håp, men det er ikke alltid man klarer det.

Gateritt er alltid en vanskelig øvelse å spå. I tillegg til egne ferdigheter, kommer flaks ofte inn i bildet på trange, svingete veier.

Knotten må også forvente seg konkurranse fra flere enn under torsdagens tempo. I gateritt er det mange flere som har et reelt håp om edelt metall.

– Det er vanvittig mange som er gode på gateritt i Norge. (Joakim) Kjemhus blir antakelig én av de store favorittene, men det er vanskelig å nevne alle. Det er mange som kan ta det om det blir spurt til slutt. Det blir et åpent ritt, spår torsdagens gullgutt.

Tagget med: ,

Les også disse