EN DEL AV TOUR DE FRANCE-PLANEN: Richie Porte og Sky skal gjøre alt de kan for å slite ut Alberto Contador i årets Giro d'Italia slik at spanjolen ikke starter årets tour med de beste forutsetningene. Det skriver sykkelblogger Mikkel Condé. Foto: Tim De Waele, TDWSport.com

«Selv om Porte sprekker, tviler jeg på at Sky roer ned»

Procycling
Tips meg

Publisert 10.05.15 08:12

Del på    

BLOGG: Stjernelagets Tour de France-plan starter med råkjør i giroen.

Av Mikkel Condé

(Read English version below)

I årets Giro d’Italia har Team Sky et ekstremt sterkt lag. De var blant favorittene på lagtempoen, og i Richie Porte har de også en av de største favorittene i kampen om sammendraget.

Giroen er Portes store mål denne sesongen. Han ønsker – og må – vise at han kan levere jevnt i et treukersritt og kjempe om sammenlagtseieren. Til å hjelpe ham med å oppnå målet har Sky sendt briljante klatrere som Mikel Nieve, Leopold König og Sebastián Henao til å støtte ham i fjellene. Legg til de to hviterusserne Kanstantsin Siwtsow og Vasil Kiryjenka, og det er få lag som vil matche deres styrke i fjellene.

Lagets hovedmål er å hjelpe Porte til podiet i sammendraget, forhåpentligvis på det øverste trinnet i Milano. For at det skal skje, må Sky gjøre rittet så hardt som mulig. Vanligvis blir Porte bedre når konkurrentene begynner å bli slitne. Desto harderere rittet er, desto bedre er det for tasmanieren. Derfor har det britiske laget sendt så mange sterke klatrere til rittet.

(Bloggen fortsetter under bildet)

Foto: Tim de Waele, TDWSport.com

STERK: Richie Porte har hatt en strålende sesong. Her fra Giro del Trentino som han vant sammenlagt. Det var hans siste ritt før giroen startet med lagtempo lørdag. Foto: Tim de Waele, TDWSport.com

Alberto Contador er den største favoritten til å vinne giroen i år. Men den italienske grand touren er ikke det eneste store målet for spanjolen i 2015. Han ønsker å vinne både giroen og Tour de France. Ingen har gjort det siden Marco Pantani i 1998. Derfor foretrekker Contador å ikke grave for dypt  i den siste uka i årets giro, uka som er den soleklart tøffeste i årets ritt. Han håper å komme til touren med gode bein, fordi det gjør sjansen til å slå Chris Froome større.

Når begge rytterne er 100 prosent, er Contador og Froome på et ganske likt nivå. Enhver mulighet til å tippe vektskåla i egen favør blir veldig viktig. For Sky er en mulighet til å sikre seg en fordel i Tour de France å gjøre giroen svært hard for Contador. Selvsagt vil de også vinne rittet, men viktigheten av en svekket Contador til start i touren kan ikke undervurderes. Ikke for å prate ned giroen, som er min personlige favoritt av trukersrittene, men Tour de France er fortsatt det mest prestisjefulle og viktigste rittet i verden. Sky vil vinne touren, og deres plan for å gjøre det starter allerede i mai.

Selv om Porte skulle sprekke i giroen, tviler jeg på at vi får se et Sky-lag som roer ned. Med så mange sterke ryttere på laget, er jeg sikker på at de vil fortsette å gjøre rittet så hardt som mulig. Det er også mulig at Movistar vil alliere seg med Sky for å svekke Contador. Det spanske laget har Nairo Quintana som én av toppfavorittene i Tour de France, og det vil forbedre hans sjanser til suksess betydelig om Contador ikke er 100 prosent i juli.

(Bloggen fortsetter under bildet)

Foto: Tim de Waele, TDWSport.com

VIL GJØRE ALT: Condé tror Alberto Contador kommer til å ofre alt for triumf i Giro d’Italia for å holde liv i drømmen om å vinne både giroen og Tour de France i samme sesong. Foto: Tim de Waele, TDWSport.com

Det gode for Contador er at han har ingenting å bevise. Han har allerede vunnet alle treukersrittene flere ganger. Å vinne giro/tour-dobbelen vil være en fantastisk måte å avslutte karrieren på. Men å vinne giroen og så bare være topp tre i Tour de France vil ikke ta noe bort fra hans imponerende karriere – tvert imot.

Derfor tror jeg at Contador er svært fokusert på å vinne giroen for å ha muligheten til å klare dobbelen. Det betyr at om Sky vil gjøre rittet hardt, så har ikke spanjolen råd til å ta det med ro. Selv om touren er sponsorenes viktigste ritt, Contador vinne giroen for å holde liv i håpet om å ta dobbelen.

For Sky er situasjonen omtrent motsatt. De ikke vinne giroen, men de vinne touren. Derfor er det mye viktigere for dem å slite ut Contador enn å slå ham i Italia. Det skal bli spennende å følge det britiske lagets strategi de tre kommende ukene.

****************

In this year’s Giro d’Italia, Team Sky have an incredibly strong team. They were amongst the favorites for the opening team time trial and, in Richie Porte, they also have one of the top favorites for the general classification.

The Giro d’Italia is Richie Porte’s big goal of the season. He wants – and needs – to prove that he can be consistent in a grand tour, fighting for the overall win. To help him achieve this goal, Team Sky sends brilliant climbers like Mikel Nieve, Leopold König and Sebastián Henao to support him in the mountains. Add to this the two Belarusians; Kantstantsin Siutsou and Vasil Kiryienka and few teams will be able to match this firepower in the mountains.

The primary target is to put Richie Porte on the overall podium. Hopefully, on the highest step in Milano. To make this happen, Team Sky needs to make the race as hard as possible. Porte usually thrives when his opponents start getting tired. The harder the race, the better the Tasmanian performs. This is why Team Sky has so many strong climbers in the race.

Alberto Contador is the number one favorite to win Giro d’Italia this year. However, the Italian grand tour is not the only big goal for the Spaniard in 2015. Contador wants to win both the Giro and the Tour de France. Something nobody has been able to do since Marco Pantani did it in 1998. Therefore, Contador would prefer not to dig too deep in the last week of this Giro, which is – by far – the hardest week of the race. He wants to arrive at the Tour de France with a little bit of freshness in the legs. This will give him a better chance to beat Chris Froome.

When both riders are at 100 %, Alberto Contador and Chris Froome are at a very similar level. Any opportunity to tip the scale in your favor will be of huge importance. For Team Sky, one way to do this is by making sure the Giro d’Italia will be extremely hard for Alberto Contador. Of course, they want to win the race as well but the importance of a weakened Contador arriving at the Tour can’t be underestimated. No offense to the Giro d’Italia, which is my personal favorite of the three grand tours, but the Tour de France is still the most prestigious and the most important race in the world. Team Sky wants to win the Tour and their big master plan already starts in May.

Even if Richie Porte should crack during the Giro, I doubt we will see Team Sky slow down. With so many strong riders on the team, I’m sure they will continue to make the race as hard as they can. We might also see Movistar join forces with Team Sky, trying to weaken Alberto Contador. The Spanish team has Nairo Quintana as one of the top favorites for the Tour de France. It would also improve his chances of success significantly, if Contador isn’t at 100 % come July.

The good thing for Alberto Contador is that he has nothing to prove. He has already won all the grand tours multiple times. Succeeding at winning the Giro-Tour double would be a fantastic way of ending his career. However, winning the Giro and then only making podium in the Tour wouldn’t take anything away from his impressive career – quite the contrary.

Therefore, I think Contador will be very focused on winning the Giro, in order to still have the possibility to complete the double. This means that if Team Sky makes the race hard, Contador can’t afford to back down. Even though the Tour is the most important race for the sponsors, Contador has to win this Giro in order to keep the hope of winning the double alive.

For Team Sky, the scenario is quite the opposite. They don’t need to win the Giro. They need to win the Tour. Therefore, it’s much more important to tire out Contador in the Giro than it is to beat him here. It will be very interesting to see how the British team will employ this strategy during the following three weeks.