ARCTIC RACE: Det blir som vanlig vakkert og spennende når Arctic Race besøker Helgeland og Bodø i 2016. (Foto ASO).

Tøft fjell skal avgjøre Arctic Race i 2016

Jarle Fredagsvik
Tips meg @Fredagsvik
Espen J. Lee
Tips meg @espenjlee

Publisert 6.01.16 09:13

Del på    

– Variert og spennende, sier ambassadør for rittet Thor Hushovd.

OSLO (procycling.no): Etter å ha besøkt blant annet Lofoten, Vesterålen, Nordkapp og Senja i tidligere utgaver, blir det fokus på Nordland, Helgeland og Bodø i rittets fjerde utgave i 2016. Fire etapper er tegnet opp rundt polarsirkelen, selve inngangen til det spektakulære polarlandskapet.

Etter noen innledende lovord fra Europaminister Elisabeth Aspaker og ASO-direktør Jean-Étienne Amaury, gikk talestoler videre til rittsjef Knut-Eirik Dybdal som stolt presenterte sin nordnorske parcours.

Arctic Race 2016 (11. til 14. august.) åpner i Fauske, går via Bodø og tilbake til Rognan, der det blir målgang. Den siste etappen i årets ritt begynner ved Polarsirkelen og avsluttes i Bodø. I tillegg avslører rittsjef Knut-Eirik Dybdal at Bodø også får den offisielle team-presentasjonen, dagen før rittet starter. I 2016 er Bodø vertskap for NM. Byen feier også sitt 200-årsjubileum.

– Denne fjerde utgaven av Arctic Race of Norway virker både balansert og spennende. Alle typer ryttere vil ha gode muligheter, med minst to sprintavslutninger og en variert og vakker tredjeetappe. Det er vanskelig å tippe hvilke ryttere som vil utmerke seg spesielt, men det blir som alltid spennende å følge en Alexander Kristoff  i storform, sier Thor Hushovd, tidligere verdensmester og vinner av den første utgaven av Arctic Race of Norway.

Detaljer
Arctic Race of Norway 2016 starter i Fauske torsdag 11. august med årets nordligste etappe. Etter å ha krysset Saltstraumen vil sprinterne og all-rounderne, eller såkalte ”punchers”, kjempe for seieren i Rognan. En tøff stigning kan nemlig splitte feltet 20 kilometer før mål.

Etter å ha krysset Polarsirkelen for starten av etappe to i Mo i Rana, vil rytterne måtte takle de ofte uberegnelige vindforholdene ved Sandnessjøen, og på samme etappe få oppleve de spektakulære Syv Søstre. Korgfjellet, som er målgang senere i rittet, krysses tidlig på etappen.

Etappe tre blir selve kongeetappen i denne fjerde utgaven og i løpet av den 160 kilometer lange etappen vil trolig sammenlagtseieren i årets ritt avgjøres. Etappen starter i Nesna, før hovedfeltet passerer to ganger igjennom Mo i Rana. Tre kategoriserte stigninger skal krysses før vinneren blir kåret på Korgfjellet (8,9 km à 6,3%), den høyeste målgangen i Arctic Race noen gang.

– Det sportslige høydepunktet blir nok tredjeetappen. Hvis man sier at fjorårets var hard, så var det bare mot slutten. Årets utgave er tøffere underveis, og har en veldig har avslutning opp mot Korgfjellet, sier intiativtaker Knut-Eirik Dybdal til procycling.no.

Starten på den avsluttende etappen 14. august skjer på Polarsirkelen i Rana kommune, før hovedfeltet peker nese nordover mot Bodø. Rytteren som nå er kledd i blå ledertrøye må belage seg på tøffe angrep skal de innlemmes blant rekken av tidligere vinneren med Thor Hushovd (2013) Steven Kruijswijk (2014) og Rein Taaramäe (2015).

Arctic Race of Norway 2016
Etappe 1, Fauske – Rognan 176,5 km

Etappe 2, Mo i Rana – Sandnessjøen 198 km

Etappe 3, Nesna – Korgfjellet 160 km

Etappe 4, Polarsirkelen (Rana) – Bodø 193 km