SYKKEL Tour+des+Fjords procycling.no Thor+Hushovd Lampre Roy+Hegreberg

Norsk ritt sa nei til dopingbefengt storlag

Espen J. Lee
Tips meg @espenjlee

Publisert 15.08.13 08:26

Del på    

Tour des Fjords ønsket lag fra «den nye sykkelsporten».

Omgitt av høyreiste fjellvegger og med et par hundre fremmøtte tilskuere, ble
det ene laget etter det andre dratt opp på scenen i Valle i Aust-Agder og
viste seg klar til dyst foran fredagens etappen inn til Stavanger. Publikum
klappet høflig, spesielt da Tour de France-stjernene Thor Hushovd og
Alexander Kristoff viste ansiktene sine.

Ellers var det nok ikke så mange kjente fjes for lokalbefolkningen i Valle.
Det er en krevende kunst å lokke store sykkelnavn til den forholdsvis lille
sykkelnasjonen Norge. De aller største lagene unngikk Tour des Fjords denne
gangen, men rittdirektør Roy Hegreberg har også vært selektiv med tanke på
hvem han vil ha kjørende langs landeveien i Rogaland.

– Vi har også vært litt selektive om hvilke lag vi ønsker å ha til start. Det
er fortsatt noen lag der ut som har en dårlig filosofi rundt anti-doping.
Der har vi tatt et standpunkt, sier Hegreberg til procycling.no

Christina Watches var del av Hegrebergs ritt i fjor, og hadde Stefan
Schumacher høyt opp på resultatlisten. Det danske laget, som blant andre
eies av den famøse Michael Rasmussen, har gjort seg til tilfluktssted for
angrende eks-dopere. I år kjører de ikke Tour des Fjords.

– Garmin-Sharp, Sky og Orica-GreenEdge som på flere måter representer den nye
sykkelsporten. Det er lag vi ønsker å ha med til neste år. De lagene har
sett hvor stort arrangement dette har blitt allerede og ønsker derfor å være
en del av det til neste år, forteller Hegreberg.

– Det er helt fantastisk bra at Kristoff ble klart til start. Hans
tilstedeværelse har vært en sentral del av vårt konsept. Han er jo Rogalands
første Tour de France-rytter. Jeg har hatt daglige oppdateringer fra den
fronten og vi vet at han hadde veldig, veldig lyst til å delta. Dette er
viktig for både oss og han, sier Hegreberg – som også måtte jobbe intenst
for å få Thor Hushovd på startstreken i Valle.

– Vi har et hardere sykkelritt enn Arctic. Derfor tror jeg også at Tour des
Fjords kan bli et ritt med mer spenning. Arctic Race var fantastisk flott,
men jeg tror ikke naturen våres står så veldig mye tilbake. Vi har gjort en
pre-produksjon med helikopter og vet at vi har mye flott natur i vente, sier
Hegreberg.

– Jeg er faktisk veldig fornøyd med den. Belkin kommer med et veldig sterkt
lag, hvor fem ryttere kommer rett fra Tour de France. Det blir nok en
opplevelse for publikum. Jeg holder faktisk Belkin som store favoritter til
å vinne hele rittet. Europcar og MTN Qhubeka er ogå gode lag. Globalisering
er en del av sporten om dagen og vi har fått lag både fra Sør-Afrika og
Champion System fra Asia.

– Været er nok den viktigeste enkeltfaktoren. Været vil bety mye for om det
kommer veldig masse folk eller bare mye folk. Det kan vi ikke gjøre noe med,
men uansett blir dette et kvalitetsarrangement. Jeg merker at jeg begynner å
glede meg. Det har vært noe harde uker, men nå senker jeg skuldrene,
avslutter Hegreberg.