Atle+Kvålsvoll Plussbank+Cervélo Thor+Hushovd Procycling

– Skal ikke knuse Joker for enhver pris

Jarle Fredagsvik
Tips meg @Fredagsvik

Publisert 19.11.10 02:14

Del på    

Med Thor Hushovd som gallionsfigur lokkes talentene til Plussbank Cervélo.

Selv om ingen uttaler det offentlig er det en aldri så liten sykkelkrig på
gang i lille Norge.

Joker Merida omtaler gjerne seg selv som «Norges beste sykkellag», mens også
Team Sparebanken Vest var pent framme og leverte gode resultater denne
sesongen.

Nå er «jyplingen» Cervélo Plussbank på vei oppover mot tronen. Laget, som har
selveste Thor Hushovd i ryggen, overrasket mange med offensiv og imponerende
kjøring under norgescupen i debutsesongen.

Foran neste sesong tiltrer også Atle Kvålsvoll som sportsdirektør for laget.

«Norges beste sportsdirektør», skriver laget i en pressemelding og utroper
samtidig Plussbank Cervélo til «vinneren på overgangsmarkedet».

– Nei, målet vårt er å utvikle fremtidige proffer til ProTour-lagene. Min
viktigste rolle blir å få dem til å forstå hva som kreves for å bli
utenlandsproff. Vi kommer til å jobbe langsiktig, men det er likevel opp til
guttene selv å komme seg opp på det nødvendige nivået.

– Det blir knallhard konkurranse i norske ritt denne sesongen, men målet er
ikke at vi skal knuse Joker-laget for enhver pris. Vi er opptatt av å
utvikle våre egne ryttere. Det bare sunt med konkurranse, og det vil styrke
norsk sykkelsport om vi, Joker og Team Sparebanken Vest vil være jevnbyrdige
foran neste sesong, sier Atle Kvålsvoll til procycling.no.

– Vi har rustet opp bakkestyrken i laget vårt. Lorents har vunnet norgescupen
de siste to sesongene, mens Bjørn Tore var den beste førsteårssenioren i
fjor. Sondre er en offensiv og lokal type fra Sørlandet, mens jeg kanskje er
litt inhabil når det gjelder sistemann.

Sørlendingene har derimot mistet Adrian Gjølberg til Joker, og mislyktes med å
hente Vegard Stake Laengen fra samme lag.

– Det stemmer at vi var i dialog med Vegard. Han viste fram gode egenskaper
mot slutten av sesongen, og jeg vil tro at de fleste norske lag ville vært
interessert i oss. Adrian valgte å forlate oss, men jeg tror vi klarer oss
godt med de nye som ble hentet inn, mener Kvålsvoll.

Både hans og Kvålsvolls kontaktnett skal benyttes flittig når det gjelder å
sette opp rittplane for 2011.

– Vi skal både ha et opplegg internasjonalt, og kjøre hjemlige ritt. Vi kommer
til å veksle litt på rytterne, og stiller neppe fullt lag i norgescupen hver
gang.

– Vi har allerede vært i kontakt med mange arrangører. For å ta et eksempel,
så fikk vi beskjed om at Tour de Normandie allerede var fulltegnet. Da de
fikk vite at laget til Thor Hushovd ønsket å kjøre rittet, utvidet de
hovedfeltet med ett lag.

Plussbank Cervélo blir også å finne i Tour du Loir-et-Cher der Joker Merida og
Team Sparebanken Vest fikk innpass denne sesongen. I tillegg jobber laget
med å komme seg inn i andre franske kriteriumsritt.

– Vi kommer blant annet til å bruke mekanikere og massører fra Belgia og
Frankrike når vi konkurrerer i utlandet. De setter pris på bli spurt om å
hjelpe Hushovds lag.

– Dessuten kommer Thor til å hjelpe oss i forbindelse med treningssamlinger. I
helgen fortalte han blant annet hva guttene bør holde fokus på framover for
å oppnå best mulig resultater. Når en verdensmester forteller om slike ting,
tar selvsagt guttene det til seg med en gang, forteller Kvålsvoll.

Senere kan det også bli aktuelt å legge en samling i nærheten av Nice eller
Monaco, men den neste samlingen for Plussbank-guttene er lagt til Alicante i
midten av januar.

– Veien blir nok kortere for rytterne med de kontaktene vi har i de
forskjellige profflagene. Det er en unik mulighet, mener Kvålsvoll.

Men det kommer ikke til å skje for enhver pris:

– Jeg har vært streng på mine anbefalinger tidligere. Vi sender selvsagt ikke
ut ryttere vi selv ikke mener er gode nok. Det vil komme i retur ved neste
avdeling.

– Fram til nå har Thor vært mest opptatt av sitt eget opplegg i Garmin, men
det er helt naturlig for ham å anbefale norske ryttere. Våre kontakter
finnes også i andre lag, så vi har ikke låst det til Garmin-Cervélo. Det
viktigste er at laget er godt organisert og har en tydelig antidopingprofil.

– Det høres kanskje rart å ut gå på en slik jobb nå med såpass mye reising,
men det er dette jeg synes er morsomst av alt. Jeg trives med å utvikle unge
ryttere, og gleder meg virkelig til denne jobben. I dette laget er ting mye
bedre tilrettelagt enn det glade amatørlivet i CK Nor var. Her har jeg både
sponsor- og støtteapparatet på plass, noe som gjør at jeg kan fokusere på
det sportslige. Jeg kommer til å lede laget i ritt og styrer treningen til
fem av rytterne.

Det er fortsatt ikke klart hvem som utfyller Kvålsvoll som sportsdirektør i
Plussbank Cervélo. Bjørnar Vestøl vil styre laget i noen ritt i norgescupen,
mens Tor Inge Kostøl slutter etter årets sesong. Selv tiltrer ikke Kvålsvoll
offisielt i jobben før 1. januar, 2011 – men planleggingen er, som vi nå
skjønner, godt i gang allerede.