Lars+Petter+Norhaug Team+Sky Procycling Kurt+Asle+Arvesen Gino+van+Oudenhove

– Du er vel ingen idrettsutøver?

Jarle Fredagsvik
Tips meg @Fredagsvik

Publisert 23.04.10 01:38

Del på    

Det var beskjeden Lars Petter Nordhaug fikk som 17-åring.

1700 gram og fire uker før termin.

Så gjorde Lars Petter Nordhaug sin entré til denne verden. Mamma fikk nemlig
svangerskapsforgiftning, noe som fikk det til å haste voldsomt med å la
guttungen se dagens lys. Historien dukket opp igjen da den nåværende
proffsyklisten var innom Rikshospitalet for legesjekk 17 år senere:

– Da er du ingen idrettsutøver, i hvert fall, utbrøt overlegen etter å ha hørt
Tønsberg-guttens historie. Premature barn kan nemlig slite med nedsatt
lungekapasitet, noe som neppe lar seg forene med konkurransenivået Nordhaug
driver på.

Men lite visste lungespesialisten om bragden som ble utført i 2400 meters
høyde noen dager i forveien.

– Det var like etter VM-sølvet i terrengsykling i Vail, forteller Lars Petter
Nordhaug til procycling.no.

Overlege Rolf Lindemann har jobbet med både mødre og premature barn (et barn
regnes som for tidlig født før svangerskapsuke 37 av 40) i over 30 år. Han
ser ingen grunn for at unge Nordhaug ikke skulle kunne ende opp som
toppidrettsutøver.

– Vanligvis ville nok vekten ligget på rundt 2,5 kilo når svangerskapet har
kommet så langt, men for meg er det tidspunktet og ikke vekten som er det
mest vesentlige. Blir man født en måned for tidlig, og er normalt utviklet,
vil både hjernen og de viktigste indre organene i kroppen allerede være
fullt utviklet. Jeg ser derfor ingen grunn til at dette skal hindre noen i å
få en stor idrettskarriere, sier Lindemann til procycling.no og legger til:

– Jeg synes det veldig moro å høre slike historier. Det kan være med å
inspirere andre. For Lars Petter har det nok vært mer et resultat av trening
og at man finner en naturlig måte å takle tung belastning i høyden på.

– Jeg tror nok utenlandske profflag har vært oppmerksom på Lars Petter en god
stund. Jeg husker at han vant et ritt i Belgia, der blant andre Jurgen
Roelandts (Omega Pharma-Lotto) stilte til start. Roelandts er en tøffing,
men Nordhaug har vist lenge at han har både talentet og kapasiteten som
kreves, sier Gino van Oudenhove til procycling.no.

Norsk sykkelsport har kanskje aldri fostret et så stort talent som Edvald
Boasson Hagen. Men Nordhaug var ikke så verst, han heller.

– Som førsteårsjunior slo jeg Thomas Lövkvist med 12 minutter under et ritt i
Belgia. Det var heller ikke uvanlig at jeg vant verdenscupritt med fem
minutters margin.

– Før jeg ble syk, trodde jeg at jeg skulle vinne alt mulig. Men jeg var ikke
like god på landeveien, som for eksempel Edvald var i ung alder.

– Jeg gikk jo syk i en lang periode i slutten av tenårene. Det kan jo ha noe
med at immunforsvaret kanskje har blitt noe redusert, men det er egentlig
aldri noe jeg har tenkt så mye på.

Både kyssesyke og virusproblemer bet seg uansett fast i den unge kroppen. I
åtte måneder var det full treningsstans for Norhaug, og to hele sesonger
gikk med i dragsuget.

2004-sesongen ble en opptur: Nordisk gull i terrengsykling, 4.-plass i
Birkebeinerrittet og 5.-plass under den 184 kilometer lange fellesstarten i
NM.

– Jeg skulle sykle både terreng og landevei for Maxbo Bianchi-laget, men jeg
tror Gino hadde en annen agenda, humrer Nordhaug.

Selvsagt hadde han rett i det. Den belgiske sportsdirektøren har aldri forsøkt
å skjule sin kjærlighet for landeveien. «Nordhaug-prosjektet» var også
altfor fristende til å skusle bort i terrenget.

– Vi lokket ham med kombinasjonen mountainbike og landeveien, men vi avlyste
det ganske fort. For Lars Petters del var det en helt umulig kombinasjon.
Jeg er sikker på at han kunne ha lyktes i mountainbike også, men det var
ikke det vi holdt på med i Team Maxbo Bianchi (nå Joker Bianchi), forklarer
van Oudenhove.

Under Murcia rundt kjørte ikke Nordhaug unna Lance Armstrong én, men to
ganger. Under Critérium International var det Nordhaug som trakk opp Russell
Downing til seieren. Og under Amstel Gold Race og La Flèche Wallonne har
nordmannen gjort en fremragende jobb for sitt nye lag.

– Jeg er ikke overrasket, fordi jeg kjenner til kapasiteten hans. Men jeg
hadde nok ikke forventet at han skulle framstå på denne måten allerede i
debutsesongen. Som rytter har Lars Petter nesten ikke begrensninger når han
først har kommet i flytsonen, sier van Oudenhove.

Som vet meget vel at mange har stemplet ham som «treningskompisen til Boasson
Hagen» – og ikke noe mer.

– Jeg snakket mye med Lars Petter i fjor høst, og da virket han redd for å
være den ekstra nordmannen som ble med Edvald (Boasson Hagen) og Kurt (Asle
Arvesen) og Team Sky. Nå har det snudd seg helt. Lars Petter trenger ikke å
engste seg over slike ting, i stedet bør han være påpasselig med ikke å
glemme sine egne ambisjoner. Team Sky hadde aldri sendt ham til
Ardenner-klassikerne om han hadde vært en «møkkarytter», mener belgieren.

– Jeg har også lyst på resultater, men det viktigste nå er å gjøre en veldig
god jobb for resten av laget. Jeg vil vise dem at jeg er en blid og lojal
rytter. Det kan være ekstra artig å gjøre en god jobb for Bradley Wiggins,
fordi han allerede er en stor stjerne internasjonalt, mener Nordhaug.

– Kurt er en god rollemodell. Han er en fin person som ikke tar fem øre for å
hjelpe andre ryttere. Samtidig vet han at han får egne sjanser å kjøre for i
løpet av en lang sesong.

Da Sky-laget møttes i Manchester i november i fjor, signaliserte 19 av 25
ryttere at de ønsket plass i troppen til sommerens Tour de France. Nordhaug
krysset i stedet av for Vuelta a España og var forsiktig med å antyde at han
«kanskje kunne gjøre en god jobb under Ardenner-klassikerne og Giro di
Lombardia».

Team Sky angrer neppe på at de lot ham få sjansen allerede nå.